われわれはお茶してないよね? 

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 これまで「ようそんなことやるわ……」と言われかねないことにあえて挑んできた。いやはっきりそう言われてきた気がする。

 記念すべき日になった。おととしからはじめた朝市がきょうついに初めて平日の開催にトライしたのだ。

 土曜日の朝0700時からなんの変哲もない県道ぞいの田舎の駐車場でテントを立てて「朝市です」とやってみた。

「よく0700時からやりましたね」

と経営コンサルタントから後日誉められたが、真夏は0800時くらいになると暑さで快適とは言いがたいので早く営業を始めるしかないから0700時になっただけだ。まあ競合はいませんけどそれだけですね。魚のいないブルーオーシャンです。

 ところが案外お客さんがきてくれて3週間で固定客がついて定着。驚いた結果になった。

 あんまり見た目が貧相だったので手近の公共施設に場所を移した。ごぞんじ加古川の文教スポーツ施設ウェルネスパークだ。木陰にかこまれているのはいいものの、これまたこんなスペースがあることを施設の利用者すら気づいていないほどの奥まった砂利の駐車場だった。だれがどう見てもオマケみたいな土地である。これまたそれなりに定着した。

 冬になった。屋外のイベントだし来年春までお休みしますとスタッフは言ってほしかっただろう。

「みなさん真冬でもなんでもやるのです。ほかがやらないからやるのです」

スタッフは「えええ……」と言っていたが、

「寒いからといって市場が休んだら国民が飢えるではないか」

というよくわからない理屈でケムにまいて強引に開催したはいいが、おりあしく数十年に1度というすごい寒さがふきさらしの会場を毎週おそった。シベリア寒気団に対抗して薪ストーブを焚きまくったけど、気温計がマイナス7度を記録した日にはさすがにもうダメだと思った。

 しかしお客さんは寒けりゃダウンとか着てきて楽しそう。あんがい平気なのだった。

 むちゃぶりを続けてきてまもなく1年というところできょう平日の朝市になった。屋外のイベントで平日の朝からやるところなんて聞いたこともない。誰が来るんだ。

「われわれはイベントではなく市場であり庶民の胃袋なのだ。平日こそが本丸である」

とまたスタッフをケムにまいて強引に開催した。まあしつらえは基本的にテントを立てるだけだけれど、出店者のみなさんの売上げが上がらないともうしわけが立たない。

 しかしなんとかなった。きょうはそういう記念すべき日だ。



 会場に来た義理の妹と朝食を食べる。彼女の肩ごしに子育てママたちが談笑しながらお茶を飲んでいる。

 不思議なものである。しゃべっている間は人々はお茶の味なんかほとんど認識していない。「このコーヒーおいしいやん」とか言ってるのは最初だけ、あとは一心不乱におしゃべりをつづけている。どうみても主食はおしゃべりで、コーヒーや朝ご飯なんか添え物よくいっても演出材料でしかない。

「なあ、なんでしゃべるのが目的のくせに、人は『お茶しよか』とか『飲みにいこか』ってもってまわった誘いかたをするんやろな。『しゃべりに行こう』と素直にいわんのやろ」

「うーん、おしゃべりはどこに行っても自然についてくるからじゃないですかね」

 なるほど。さすがわが妹はいいことを言う。たぶんそうだ。しゃべるのはあたりまえのことで、それをあえて目的に持ち出さないでもすんできたのだ。

 しゃべることがコミュニケーションと言いかえれば、いまやLINEやFacebookのメッセンジャーやiMessageやSkypeをつかって、地球の裏側の人とも今すぐにはじめることが可能だ。ポケットから端末をだすだけでいい。テキストも顔文字もビデオチャットもやりほうだいだ。

 すでに20世紀の人が夢にみたような世界に突入している。だけど夢に見た世界の到来は、自分がアフリカ人とコミュニケーションする機会はたいしてないんだなということを大多数の人にとって再確認させただけに終わっている。



 それでも人は人と会って話そうとする。

 コミュニケーションの価値やハードルは下がった。しかしおもえば対面コミュニケーションの価値は逆に上がった気がする。コミュニケーションのハードルがさがったのは電子通信によるものだけだ。直接会って話すというのはおかげでかえってひじょうに特別なことになってきた。

 音楽がストリーミングサービスやYouTubeで聴き放題に突入して、かえってライブのコンサートが盛況になったのと同じである。

 朝市というのはあんがいそういう超スペシャルな場所なのかなとおもう。



[2018/05/16 23:44] よもやまコメント | トラックバック(-) | コメント(-)