サッカーはスポーツではない。ほぼ。 

 日本代表の決勝進出がこんなに話題になるとは思わなかった。

 いやまあ、たしかに「正々堂々最後まで死力を尽くして戦う」という観点からすればポーランド戦の終盤は圧倒的に不細工ではあった。

 しかしサッカーはもともとこういうムチャクチャなスポーツなのである。

 バカみたいに広いピッチに審判が少なすぎて卑怯なプレーが見逃されがちという「遊び」が多い。ルールもファウル後の再スタートのしかたとかテキトーすぎるし、ムダなボール回しを禁止するバスケの「30秒ルール」みたいのもない。得点の少ないゲームなので強いチームがたまたま負けることも多い。逆に圧倒的に弱くてもやり方によっては勝っちゃうことがある。ゴールに手で押し込んでも主審にバレなかったら「マラドーナのゴッドハンド(神の手)」と呼んで喜ぶどころか伝説にまで昇格させて後代に語り継ぐのである。

 無様なスポーツだが、こんな岸和田のだんじりみたいなものにいまさらガタガタ言う方がヤボである。そんなことが気になるなら、サッカーなんか見なけりゃいいのである。他のほとんどのスポーツはもっと正々堂々とルールを遵守して戦っているのだから。



 そもそもサッカーのワールドカップがこんなに盛り上がるのは、このやたらに競技スペースが広くて不安定で、審判が少なく、ラフプレーや反則を許容するところ、つまり弱小国でもイレギュラーに勝つ可能性がゼロではないところに起因するのである。

 「FIFAフェアプレー」という横断幕が大会中に掲げられたりテレビ画面に出たりするが、あれはサッカー特有の風習であって、フェアプレーがここまで前面に強調されるスポーツはない。そんなものふつうスポーツではあたりまえだからである。「ウィンブルドンフェアプレー」とか「世界陸上フェアプレー」がありえるか考えてみれば一目瞭然だ。

 これは、つまりサッカーにフェアプレー精神が欠けていることをFIFAみずからはしなくも公言してしまっているというわけだ。だから「日本代表の今回のプレーはフェアではない」みたいなことを言っている人は、残念ながら的外れなのである。

 FIFAもルールがユルすぎることはじゅうじゅう承知だ。しかたなくビデオ判定員はもうけたが、もっとフェアプレーのためにやれることはあるけれどやっていない。「ゴールラインテクノロジー」も導入されているが、この時代にあんなアホみたいなものを「テクノロジー」などと呼ぶところに圧倒的なやましさを感じないだろうか。

 なぜ不正撲滅をやらないかというと、あんまり正々堂々ガチンコ勝負化すると、サッカーというスポーツの独自性が失われるからだ。

 ラグビーが一部の人にとってたいへんおもしろく、大多数の人にとっておもしろくないのも、あれは「弱いチームは強いチームと100回戦っても1回も勝てない」スポーツだからである。つまり、ラグビーではどんな弱小チームでも100%勝てない相手にたいして正面戦を戦わされる。そういう場合ゲームはいきおい「公開処刑」じみた残酷な場になる。

 そんなスポーツを関係者以外の誰がおもしろがるだろうか。われわれには勝つ可能性が0%のゲームを楽しむ義理などないのである。

 ラグビーは圧倒的に強者の論理で動いているスポーツであり、おもしろいのは強豪国だけだろう。しかしスポーツとはそもそもそういうものである。すっきりしたルールで戦い、はっきりした結果をえてすがすがしい気分になる。うらみっこなし。それがスポーツだ。

 しかし、世界で人気のあるスポーツは「強い奴がかならず勝つ優勝劣敗スポーツ」より「弱いチームでも時々勝てる偶然支配スポーツ」だ。わが国の野球はその典型だし、世界的にはサッカーがその任を負っている。

 今回の日本代表の戦いがぶざまだろうとなんだろうと、現在の実力で正面戦による優勝を狙うことができないいじょう、奇策・偶然・場外乱闘を利してなんとか1つでもコマを前にすすめ、ひょっとすると上位に食い込んでいくしかない。これが弱者の論理だ。

 かつて為末大が世界陸上のハードル競技で天候不順によるスタート延期を味方につけて3位を勝ち取ったように、日本代表はどこまでも狡猾にズルく勝っていただきたい。弱いくせに正面戦に挑んで73年前のように破滅してはいけないのである。



 西野監督は3戦目でスタメンからベストメンバー6人を下げた。これはあきらかに決勝トーナメントまでに代表のレギュラー陣を完全に体力回復させ決勝で結果を残す気だ。ポーランドをセカンドメンバーでもギリギリ引き分けでかわせる可能性があると踏んだら、一気に賭けに出た。

 短期集中決戦のワールドカップでは、他の強豪国といえどもギリギリの戦いのなかで疲弊し傷つく選手が出てくる。屈指の強豪国ドイツが予選敗退し、もうひとつの強豪オランダが出場すらかなわなかったのに象徴的なように、サッカーは流動的なスポーツであり、強豪チームすら小さなイレギュラーで大きくバランスを失って負けるのはめずらしいことではない。

 日本代表がここで6人の温存に成功して決勝進出できればこの「サッカーという競技の不安定さ」を突ける可能性が大きくなる。感動したのは西野監督の采配というより、肝っ玉だ。ふつうFIFAランキング60位の国が、ワールドカップでレギュラーを6人も下げるなんて決断はできない。「おまえワールドカップなめてんのか」という話だ。選手の交代枠は3人しかないから、調子が悪いからといって修正は効かない。これでポーランドにボロ負けしていたら、もう西野監督はボロクソのクソミソに言われ、目も当てられない状況に追い込まれたに違いない。しかし、予定どおりあまり機能しなかったセカンドメンバーたちは、「負けながら薄氷の勝利を得る」という奇跡を起こした。

 今回でワールドカップ出場が最後になる選手がたくさんいるにもかかわらず、よくこんなだいそれた策をやれたものだし、選手もついていったものだと思う。大会直前にハリルホジッチ監督の解任事件が起きて「どっちみち期待されてない」という開き直りが生んだものかもしれない。なにが幸いするかわからず、とにもかくにも世界60位のヘッポコチームの薄い薄い可能性を今のところ西野ジャパンがつなぎつづけている。



 次のベルギーどころか、決勝トーナメントに出ているチームすべてに日本はかならず負ける。正面から戦えば、だ。

 それいがいの戦い方ができるかどうかが、今回のワールドカップの醍醐味になる。気温が35度を超えたり、湿度がムチャクチャ高かったり、どしゃぶりになったり、ケガ人が出たり興奮したロシア人がピッチを走り回ったりしたらチャンスだ。日本サポーターも観客席の掃除とかしていないで、ベルギーチョコレートを溶かして袋詰めにしてピッチに放り込むくらいのことはやっていただきたい。

 ピッチの中の正々堂々もいいが、外のゲームも楽しめばいいのだ。世界でもっとも愛されているスポーツは、もっともスポーツらしくないスポーツなのだから。


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[2018/07/02 01:42] よもやまコメント | トラックバック(-) | コメント(-)